5 motivos para viajar a Panamá este verano

Kilómetros de hermosas playas paradisíacas, enclaves naturales aún por descubrir y una obra de arte de la ingeniería son sólo algunos de los atractivos que el país esconde…
Panamáse ha convertido este 2012 en un destino de moda. Su riqueza y variedad cultural, la fauna y flora autóctona, la diversidad de paisajes y de posibilidades que ofrece el país para todo tipos de turistas y presupuestos, lo convierten en un destino con un enorme magnetismo y repleto de secretos que descubrir. Amanecer en un océano y anochecer en el otro, pasear por un “desierto” en un país tropical o visitar una de las mayores obras de ingeniería del mundo, el Canal de Panamá, son solo algunos de los atractivos que ofrece Panamá.
1. Hoy en el Pacífico, Mañana en el Caribe
Aguas cristalinas, arrecifes de coral, miles de especies submarinas o disfrutar del amanecer en el Pacífico y del ocaso en el Caribe. El Istmo de Panamá tiene una superficie de 75.517 km2 y cientos de kilómetros de playa tanto en la costa Pacífica con en el mar Caribe. En la Costa del Pacífico, apenas a una hora de Ciudad de Panamá, se encuentra una espectacular serie de playas: Punta Chame, Gorgona, Coronado, Río Mar, Santa Clara y Playa Blanca, muy populares entre los turistas. Y para aquellos que buscan una experiencia aun más especial, el Archipiélago de las Perlas es un auténtico paraíso y un remanso de paz, apenas a 50km de la costa.

Fortificaciones con historias de piratas; islas casi vírgenes habitadas por comunidades indígenas; archipiélagos paradisíacos, como Bocas del Toro, caracterizado por su colorida arquitectura de casas de madera, amplios porches y palafitos levantados sobre el mar; la región del Caribe es también un escenario totalmente fuera de serie.
2. Naturaleza vibrante y en estado puro
La isla de Coiba, en el Pacífico, forma parte de uno de los parques marinos más extensos del mundo –Panamá ha declarado el 37% de su territorio como reserva natural reconocido como Patrimonio dela Humanidad por la UNESCO. Su aislamiento geográfico ha hecho que este destino se encuentre prácticamente virgen, tanto sus bosques como su fondo marino. Una jornada en la isla es un placer para los viajeros más aventureros. Aquellos que quieran sorprenderse, no deben dejar de visitar el Parque Nacional de Sarigua, en la península de Azuero, que ha experimentado un proceso de salinización que hace que tenga un aspecto desértico. Asentamiento precolombino con 11.000 años de antigüedad, hoy acoge una exótica flora y fauna de pequeños mamíferos, reptiles, anfibios y aves migratorias.
En la parte norte del país, en Chiriquí, y tras una emocionante caminata de ascenso, es posible contemplar, desde los 3.500mts de altura del Volcán Barú, los dos océanos que bañan Panamá: el Atlántico y el Pacífico. En las Tierras Altas hay cafetales, campos de hortalizas y paisajes extraordinarios. El volcán Barú se encuentra dentro del Parque Nacional del mismo nombre, y es poseedor de una biodiversidad única en el mundo.
A tan sólo dos horas de Ciudad de Panamá se encuentra el Valle de Antón, en la provincia central de Coclé, considerado como el lugar de la eterna primavera. Se trata de un paradisíaco lugar con un clima agradable, donde los amantes del senderismo encontrarán todo tipo de posibilidades, vegetación exuberante, abundantes cascadas y singulares especies endémicas, como las ranas doradas o los árboles cuadrados. El Valle es el cráter de un volcán extinto, razón por la que en sus alrededores hay una gran cantidad de colinas y rocas volcánicas.
3. Conexiones aéreas
Su ubicación en el continente americano ha hecho de Panamá la mayor plataforma de conectividad aérea de América, con más de 60 vuelos directos a todo el continente, pero también con Europa. Iberia, KLM, Avianca, Condor, Delta, United… hasta una decena de compañías aéreas unen España con el país latinoamericano durante todo el año; vuelos directos o con escalas, para todos los bolsillos.
4. Multiculturalidad y hospitalidad
Mezcla de pueblos, Panamá es un crisol de culturas. Africanos, europeos, mestizos, mulatos y hasta siete grupos indígenas que aún mantienen su lengua y costumbres: los Gunas (en San Blas, Caribe), los Embera y Wounaan (Provincia de Darién), Ngobe y Bugle (en Chiriquí, Bocas del Toro y Veraguas) y los Teribes y Bokotas (Bocas del Toro). Artesanías, telas, esculturas, música y gastronomía autóctonas son la tarjeta de presentación de un país que recibe al turista con los brazos abiertos.
 
5. Ciudad de Panamá
La Ciudad de Panamá, ejemplo del desarrollo que ha experimentado el país en los últimos años, ha sido catalogada por la revista The Economist como la quinta ciudad más económica del mundo, un destino de compras único repleto de tiendas en centros comerciales donde encontrar todo tipo de artículos para todos los bolsillos. A esto hay que sumar el desarrollo urbanístico de la ciudad, un skyline digno de admirar y una amplia oferta hotelera de lujo con representación de las principales cadenas hoteleras internacionales. Y todo muy cerca de una obra de arte de la ingeniería mundial, el Canal de Panamá, que además se encuentra en proceso de ampliación. Así, en 2014 el famoso canal tendrá su tercer juego de esclusas, que permitirá el paso de los grandes buques portacontenedores “Post Panamax”, que no pueden ingresar a las cámaras de las antiguas esclusas, operativas desde 1914.
Otro de los grandes atractivos en Ciudad de Panamá es el Museo de la Biodiversidad. Se trata de una obra del arquitecto Frank Gehry –la primera en América Latina–, joya arquitectónica a punto de ser concluida, para la que se ha empleado la misma tecnología que para el diseño del famoso Nido de las Olimpiadas de Pekín. Panamá Puente de Vida: Museo de Biodiversidad, es una singular obra arquitectónica que entrelaza el conocimiento científico y la creación artística para expresar el significado que el surgimiento del Istmo de Panamá ha tenido sobre la vida en el planeta.
En cualquier caso, Panamá es un destino que tiene mucho que ofrecer­, para todos los gustos y para todos los bolsillos.
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